Habanero

Pertenece a la especie Capsicum chinense, que también incluye otros chiles picantes como el Scotch bonnet y el Bhut jolokia (chile fantasma).

El chile habanero se utiliza comúnmente en cocinas picantes, especialmente en platos caribeños, mexicanos y centroamericanos. Varía en color desde verde hasta rojo, naranja o incluso blanco cuando está maduro, y se usa frecuentemente para agregar picante y sabor a salsas, marinadas, salsas y platos picantes. La escala Scoville, que mide el picor de los chiles, generalmente clasifica a los habaneros entre 100,000 y 350,000 unidades de calor Scoville, lo que los hace bastante picantes.

Información

El chile habanero se produce principalmente en regiones cálidas y tropicales de América Central y del Sur, así como en algunas partes del Caribe. Países como México, Belice, Honduras, Guatemala y República Dominicana son conocidos por ser importantes productores de habaneros. En México, particularmente en la península de Yucatán, el habanero es un ingrediente fundamental en la cocina regional y se cultiva ampliamente en áreas con un clima adecuado. Además, se puede encontrar en otras partes del mundo donde se cultivan chiles picantes, aunque su producción principal sigue estando centrada en América Latina y el Caribe.

Existen varios tipos de Habaneros: naranja, rojo, amarillo.

Por lo tanto, el habanero en su etapa inicial de crecimiento típicamente presenta un color verde, que luego evoluciona a medida que alcanza la madurez.

Escala scoville

La escala de Scoville es una medida de la picantez o pungencia de los chiles y otras sustancias basadas en capsaicina. La capsaicina es el compuesto químico responsable del calor en los chiles. La escala se mide en unidades de calor Scoville (SHU), que cuantifican la cantidad de capsaicina presente.

Aquí tienes algunos ejemplos para darte una idea de cómo funciona la escala:

  • Pimientos dulces: 0 SHU (sin capsaicina).
  • Pimiento jalapeño: aproximadamente 2,500-8,000 SHU.
  • Habanero: generalmente entre 100,000 y 350,000 SHU.
  • Bhut Jolokia (ghost pepper): hasta más de 1,000,000 SHU.
  • Pimientos Carolina Reaper: entre 1,500,000 y 2,200,000 SHU (una de las más picantes).

La escala de Scoville se determina a través de pruebas sensoriales en las que se diluyen extractos de chile en una solución de azúcar y agua, y se evalúa cuánto se necesita diluir para que ya no se perciba el picante.

Chili ojo de pájaro

El «chili ojo de pájaro» es una variedad de chile picante que se caracteriza por su pequeño tamaño y su alta pungencia. También se conoce como «chili bird’s eye» en inglés. 

Este tipo de chile es comúnmente utilizado en la cocina del sudeste asiático, especialmente en países como Tailandia, Indonesia, Malasia y Filipinas.

Información

Los chiles ojo de pájaro son muy picantes y tienen un sabor intenso, lo que los hace populares para agregar calor y sabor a una variedad de platos. Se utilizan frescos, secos o en forma de pasta de chile en recetas de curry, sopas, salsas, adobos y platos salteados.

En la cocina tailandesa, los chiles ojo de pájaro se usan ampliamente en platos como el curry tailandés, el pad thai, la sopa tom yum y la salsa nam prik, entre otros. Su sabor picante y su aroma distintivo los convierten en un ingrediente importante para muchos platos asiáticos que requieren un toque de calor adicional.

Es importante tener en cuenta que los chiles ojo de pájaro son muy picantes, por lo que se deben usar con moderación, especialmente si no estás acostumbrado al picante. Si estás preparando un plato que requiere estos chiles y prefieres un nivel de picante más suave, puedes reducir la cantidad de chiles o mezclarlos con chiles menos picantes.

Chiles finger verdes

Los «chiles finger» son una variedad de chiles picantes que se caracterizan por su forma alargada y delgada, similar a un dedo, de ahí su nombre en inglés «finger peppers». 

Estos chiles pueden variar en su nivel de picante dependiendo de la variedad específica, pero generalmente tienen un grado moderado a alto de pungencia.

Información

Los chiles finger se utilizan en una variedad de platos en diferentes cocinas alrededor del mundo. Son populares en la cocina mexicana, donde se utilizan en salsas, guisos, y como ingrediente para condimentar platos de carne y mariscos. 

También son comunes en la cocina asiática, especialmente en platos de curry, salteados, y salsas picantes en países como Tailandia, India y China.

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